Окаменелое дерево (Petrified wood), как понятно из самого названия, является окаменелостью. Это древесина деревьев различных геологических веков, замещенная кремнеземом с образованием псевдоформ. Смесь минералов кремнезема состоит из опала, халцедона, кварца в переменных соотношениях. Окаменелое дерево – прекрасное сырье для ювелирных украшений. Твердость окаменелого дерева по шкале Мооса может достигать 6,5 баллов.

Длительный процесс окаменения, происходящий под землей, заключается в проникновении с водой минералов в клетки дерева, которые постепенно распадаются, а остающийся камень повторяет первоначальную форму дерева. Примеси различных химических элементов окрашивают его в широкий диапазон цветов. Углерод придает дереву черный оттенок, хром, кобальт и медь – зеленый или синий, марганец – розовый или оранжевый, оксид железа – коричневый, красный или желтый, оксид марганца – черный или желтый.

Зачастую в процессе окаменения дерево сохраняет свою структуру, которая придает ему  различные текстуры.  Например, самое распространенное – пятнистое окаменелое дерево – имеет неравномерную полосчато-пятнистую текстуру и пятнистую окраску всех оттенков коричневого цвета. Встречается также линзовая текстура (линзы ориентированы линейно), концентрически-зональная с чередованием концентрических разноокрашенных полос, однородная – без ярко выраженного зонального строения. Особое внимание в последней группе привлекает светлоокрашенное опаловое дерево, которое является поделочным и коллекционным материалом очень высокого качества.

Известнейшее месторождение – аризонский окаменелый лес в США. Самые великолепные расцветки обнаруживаются  именно у этих деревьев, которым насчитывается почти 200 млн лет. С 1962 года район официально объявлен Национальным парком.

Окаменелое дерево встречается на всех континентах. Образцы отличного качества добывают в Аргентине, России, Бразилии, Чили, Новой Зеландии.