Оникс (англ. onyx) – это одна из разновидностей распространенного минерала кварца, представляющая собой халцедоновый агрегат. Его слоистая структура создает красивые полосы. Если у ближайшего родственника – агата – эти полосы имеют вид разнообразных узоров, то у оникса контрастные полосы на срезе минерала прямые и параллельные друг другу. Твердость оникса по шкале Мооса составляет 6,5-7 баллов.

Оникс черный - gemrockauctions.com

Из-за цвета чередующихся полос выделяют сардоникс (бурые и белые слои), карнеолоникс (огненные, оранжево-красные, красно-черные и белые), халцедоникс (серые и белые), арабский оникс (черные и белые слои), другие.

Оникс-gemrockauctions.com

Название минерала пришло в русский язык через немецкий из греческого языка от слова, обозначающего «ноготь». Также оникс раньше называли ногатом. Возможно, это связано с тем, что всегда ценились те камни, в которых толщина слоя была не толще ногтя.

В настоящее время часто любую полосчатую горную породу называют ониксом, что создает терминологическую путаницу. Например, оникс мраморный не имеет никакого отношения к настоящему ониксу.

Оникс зеленый Бразилия-gemrockauctions.com  Оникс-красный-Бразилия-gemrockauctions.com

Оникс известен давно. Древний Египет, Вавилон, Древний Рим уже знали его как облицовочный и поделочный камень. В Московском Кремле в Успенском соборе хранится большая ониксовая церковная чаша для причастия, привезенная из Рима в начале XII века в Новгород. В интерьере оникс можно увидеть в Государственном музее изобразительных искусств или на станции метро «Киевская» в Москве.

Месторождения оникса разработаны в Индии, США, Бразилии, Уругвае, России, на Аравийском полуострове.