Нефрит, являющийся водным силикатом кальция, магния и железа, долгое время объединяли с жадеитом и называли общим термином жад. Французским ученым  А. Демуром было выявлено, что известные тысячелетия жадеит и нефрит при всей своей схожести – два различных минерала.

Нефрит---craftural.com

Его используют как поделочный камень, используя и в украшениях, и в декоративно-художественных изделиях.

Нефрит бывает различных цветов: белый, черный, всевозможные оттенки зеленого, редкие красный и голубой. Окрас может как однотонный, так и пятнистый, полосатый, «облачный». Равномерно окрашенный нефрит ценится выше. Этот минерал не сияет, его блеск восковой. Крайне редко попадаются нефриты с эффектом «кошачьего глаза».

Нефрит-порода-белая---catalogmineralov.ru

Нефрит представляет собой плотный агрегат, обладающий высокой вязкостью. Зачастую прочность нефрита соизмерима со стальной.

Нефрит порода-catalogmineralov.ru    Нефрит порода - catalogmineralov.ru

Благодаря своей прочности и вязкости нефрит применялся еще в бронзовом веке в качестве материала для изготовления орудий труда и оружия. Высокая теплоемкость нефрита применяется в физиотерапевтических процедурах.

Название минерала пошло от греческого слова, обозначающего почку («нефрос»). Бытует мнение, что внешний вид нефритовой гальки напоминали форму человеческой почки. Также существовало поверье о способности камня излечивать почечные болезни.

Нефрит-Новая-Зеландия-gemrockauctions.com

Большим спросом пользуются изумрудные нефриты. Чем более камень просвечивает, тем его ювелирная цена выше.

Нефрит_Канада-gemrockauctions.com

Месторождения нефрита известны в КНР, в горах Памира, Канаде, Австралии, России. Восточносибирские нефриты обычно салатового, белого и черного цвета высокого качества.