Хризопраз (англ. chrysoprase) представляет собой кремнезем (диоксид кремния). Это полупрозрачная или просвечивающая разновидность халцедона и кварца с небольшим количеством никеля. Рассеянные микроскопические включения никеля и определяют зеленый цвет хризопраза, который варьируется от голубоватого до изумрудного и яблочного оттенков.

Хризопраз---multicolour.com

Название минерала происходит от греческих слов prasos (лук-порей) и chrysos (золото). Месторождения минерала находятся в Бразилии, Казахстане, США, Польши, Австралии.

Если другие непрозрачные разновидности кварца (например, оникс) ценятся за рисунок, то в хризопразе обращают внимание на цвет. Чем гуще окрашен минерал и чем он более просвечивающий, тем дороже. Яркий свет в течение длительного времени может быть губителен для хризопраза – он блекнет под воздействием света. Чтобы вернуть первоначальный цвет, надо подержать некоторое время во влажной ткани.

Хризопраз-Австралия-gemrockauctions.com

Хризопраз – достаточно редкий камень. Являясь родственником более популярных сердоликов и агатов, он был известен еще в Древней Греции и Риме. В XVIII веке его активно начали использовать в ювелирных украшениях из золота и серебра.

Хризопраз-gemrockauctions.com

Обычно хризопраз обрабатывают кабошоном, он легко поддается полировке. Твердость минерала составляет 6,5-7 баллов по шкале Мооса. Хризопраз подразделяют на сорта в зависимости от размера и цвета.

К высшему сорту относят изумрудно-зеленые высококачественные образцы с насыщенной равномерной окраской. Первый сорт – яблочно-зеленые хризопразы однородной структуры. Ко второму, поделочному, сорту принадлежат пятнистые бледно окрашенные экземпляры голубовато-зеленых и желтоватых оттенков.