Image of a white pearl in a shell on a white background.Жемчуг (pearl) – это единственный в своем роде ювелирный материал, практически не требующий обработки. Вырастающее в раковинах моллюсков твердое округлое образование относят к органическим минералам. По своей сути возникновение жемчуга – это защитная реакция моллюска на чужеродный предмет. Попавшая в раковину песчинка обволакивается слоями перламутровой пленки, состоящей из карбоната кальция и рогового вещества.

Различают морской (более крупный) и речной жемчуг. Первый добывают у берегов Японии и Шри-Ланки, в Персидском заливе и Красном море. Второй  – в Китае, России, Германии, в странах Северной Америки.

В настоящее время более распространен культивированный жемчуг, т.е. искусственно выращенный. Идея внедрить раздражитель, спровоцировав моллюск окутывать его перламутром, принадлежит японскому предпринимателю Кокити Микимото. Первый его патент на выращенный жемчуг датируется 1896 годом.

Поскольку жемчуг является результатом естественного процесса, форма его далеко не всегда идеально круглая. Она бывает яйцевидной, полусферической, каплевидной, неправильной. Цвет жемчуга может варьироваться от белого, кремового до желтого, зеленого, черного, редкого свинцово-серого оттенка. Равномерность окраски, диаметр, отсутствие дефектов и яркий блеск – самые главные характеристики в оценке жемчуга.

Жемчуг известен человечеству давно, однако «жизнь» его длится не более 150-200 лет. Благодаря своему органическому составу, со временем жемчуг тускнеет и разрушается. Поэтому украшения с жемчугом требуют правильного обращения – его необходимо чаще носить, но беречь от влаги и длительного солнечного воздействия.