Спессартин - спессарит - шпессарит - спессартит кабошонСпессартин (Spessartite) относится к подгруппе пиральспитов разнообразного семейства гранатов. С химической точки зрения, это марганецсодержащий алюмо-гранат. Его цветовая гамма представлена красно-коричневыми и оранжевыми оттенками.

Спессартин кристалл

Иногда эту разновидность  называют мандариновым гранатом или спессартитом (шпессартитом). Официальное  название происходит от плато Шпессарт, расположенного на западе Германии, где впервые его обнаружили. Термин был предложен в 1832 г. французским минералогом Ф. Бедан.

Благодаря содержанию марганца спессартин имеет нежно-розовый оттенок. Высокое содержание марганца придает камню кровавый цвет. Разновидность, близкая по составу к красному гранату альмандину, называется эспессандит.

Спессартин красного оттенка

Собственных месторождений спессартин не образует. Его кристаллы находят попутно в редкометальных горных породах (пегматитах) и в разработках известковых скарнов, возникающих в области контакта силикатных пород с известняками. В значительных количествах спессартин находят в Бразилии, США, на Мадагаскаре, Шри-Ланке. Известны находки в Мексике, России и Канаде. Самыми ценными считаются бразильские и мадагаскарские.

Несмотря на достаточную распространенность, ювелирные прозрачные разновидности встречаются нечасто. Твердость минерала по шкале Мооса не превышает 7,5 баллов. Размеры кристаллов ювелирного качества невелики. Но попадаются и уникальные экземпляры массой более ста карат. Один из таких хранится в Смитсоновском институте в Вашингтоне.

В украшениях спессартин используется относительно недавно – с середины позапрошлого столетия.