01_Опал благород_кристБлагородный опал (Opal Noble) относится к аморфной разновидности кварца с переменным содержанием воды. Его особенностью является отсутствие кристаллической структуры, что отличает  опал от других камней, в том числе и от кристаллических форм кремнезема, классифицируемых как минералы.

Черный опал

Сферические частицы оксида кремния в опале упакованы в плотные решетки. В благородном опале они упорядочены, что обеспечивает завораживающий эффект – опалесценцию. Этот специфический отлив с радужным переливом цветов может быть как в одной цветовой гамме, так и в нескольких. Для максимального проявления опалесценции благородный опал обрабатывают кабошоном.  Усиления игры цветов добиваются также с помощью создания дублетов и триплетов, т.е. составных камней из двух или трех слоев. Для нижнего используют более темную подложку из другого материала, а для верхнего – опалесцирующий слой опала.

Черный опал из Австралии

Разновидности благородного опала классифицируют по цвету базового материала, так называемого тела, не учитывая игру цветов. К ним относят белый опал (молочно-белого цвета); редкий, следовательно, более дорогой черный опал; арлекин (бесцветный или желтоватый); огненный опал (оранжевый), джиразоль (голубой или белый прозрачный).

Около 97% благородного опала добывается в Австралии, где был впервые обнаружен в середине XIX века. Опал – официальный камень-символ Австралии.  Месторождения также разрабатываются в Мексике, Бразилии, США, Эфиопии.

Поскольку опал может терять воду, его нельзя хранить в условиях низкой влажности, это грозит помутнением и растрескиванием камня. Ювелиры советуют носить чаще украшения с опалами, чтобы избежать этого. Также можно периодически погружать изделия в чистую воду.