ШпинельШпинель – достаточно редкий минерал, представляющий собой оксид алюминия и магния.

Ромбовидные кристаллы природной шинели имеют небольшие точечные включения. Этот минерал не облагораживают ни радиацией, ни температурой. Высокая твердость камня (8 баллов по шкале Мооса) превосходит изумрудную, но уступает рубиновой.

Шпинель кристалл в породе

Из-за «колючей» формы кристаллов минерал получил свой название: считается, что латинское слово «spina», обозначающее шип или колючку, легло в его основу. Не менее привлекательна версия происхождения от греческого слова «искра», намекающая на игру кристаллов шпинели.

Шпинель кабошон

Помимо качества камня, в шпинели особо ценится цвет, придаваемый примесями. Интересная особенность, присущая именно этому минералу, заключается в том, что каждый цвет имеет неповторимый оттенок. Например, оранжевая шпинель отливает розоватым, у зеленой – голубоватый налет, красная – розоватый.  Среди шпинелей выделяют разновидности, например, цейлонит, хлоршпинель, ганошпинель, т.п.

Шпинель ограненная сиреневая

Наиболее ценными считаются красная окраска камня, розовая и фиолетовая. Обрабатывают шпинель ступенчатой и бриллиантовой огранкой.

Шпинель темно-синяя

Добывают шпинель в Мьянме, богатой на этот минерал: ею поставляется практически 95 процентов камней на мировой рынок. Таджикистан тоже имеет месторождения шпинели, в частности,  розовой её разновидности, причем крупного размера и высокого качества.

Вьетнамская шпинель в большинстве случаев – это плосковатые небольшие камни розово-бордового или красно-коричневого цвета. Находки минерала в Таиланде ознаменовались крупными экземплярами черной шинели.

Человечеству шпинель известна давно, но её долго относили к рубинам, в отдельный класс ее выделили только в XIX веке.