В силу своих уникальных свойств, золото является наиболее популярным материалом для изготовления ювелирных украшений. Часы, в общем-то, нельзя в полной мере назвать украшением, поскольку они являются функциональным прибором для измерения времени. Однако в последнее время они все больше выполняют роль красивого и статусного аксессуара.  Золото, применение которого в изготовлении часов имеет давнюю историю, превращает часы в настоящие ювелирные изделия.

 

Мировое производство золотых часов

По данным Швейцарской федерации часовой индустрии (FH), ежегодное производство часов всех типов в мире превышает 1 млрд. штук. При этом доля часов, изготовленных из золота, не превышает 1%.

К примеру, Швейцария ежегодно поставляет на мировой рынок около 28 млн. штук часов. В общей массе это достаточно скромная цифра, однако по стоимости это составляет более половины мирового производства. В свою очередь, из этого числа только 2% часов изготовлены полностью из драгоценных металлов (в основном из золота) и 4% изготовлены из золота частично. Суммарная стоимость этих часов составляет, в свою очередь, более 50% швейцарского экспорта.

Таким образом, несмотря на незначительную долю количества производимых золотых часов, их стоимость составляет более 25% всего мирового часового производства.

Когда золото впервые появилось на часах?

Традиция изготовления корпусов часов из золота уходит в глубокое прошлое. Знаменитая опись драгоценностей королевы Англии Елизаветы I, датируемая примерно 1600 годом, включает следующие пункты: «маленькие золотые часы, украшенные разноцветной эмалью одинаково с обеих сторон», «маленькие часы в кристалле, слегка украшенные золотом, с изображением ее Величества на нем».

Первые механические часы начали появляться на башнях городов и крупных монастырей в конце 13 века. Они имели всего одну стрелку, отмечавшую часы. Тем не менее, часы показывали также даты религиозных событий, играли мелодии и зачастую были оснащены механическими фигурками, демонстрирующими разные сценки. В таких часах золото применялось для украшения циферблатов, стрелок и фигурок. Оно оказалось крайне удобным материалом для этих целей, поскольку со временем не теряло свой блеск и цвет.

Во Флоренции, в кафедральном  соборе Санта-Мария-дель-Фьоре или Duomo, размещаются одни из самых старых часов в мире. Механизм создан в 1443 году флорентийским мастером Angelo di Niccolò. Циферблат часов нарисован на стене. Золотая стрелка двигается скрытым в стене механизмом.   

Появление первых часов: прекрасные и неточные

Часы, которые имели приемлемые размеры для использования в быту, появились только в начале 16 века, вместе с разработкой особых пружинных механизмов. Эти часы имели всего один недостаток – они крайне неточно показывали время. Таким образом, они являлись больше украшением или аксессуаром, нежели прибором для измерения времени.

Как считается, одно из первых изображений часов представлено на картине мастера эпохи Ренессанса Масо де Сан Фриано (Maso de San Friano) созданной около 1560 года. На ней изображен Дюк Флоренции Косимо I де Медичи. Картина находится в Галерее Уфици во Флоренции.

Все часы того времени можно условно поделить на две группы. К одной относились приборы с одной стрелкой, показывающие время. К другой – показывающие время суток, день месяца и даже фазы луны, то есть больше похожие на механические календари.

 Часовщики 16-17 веков старались компенсировать недостатки механизма внешней красотой, чтобы поразить своих богатых покровителей. Как отмечает историк David Landes в книге «Революция во времени»: «развитие изготовления часов как украшения или драгоценности … впитало в себя энергию и воображение лучших мастеров того времени». Он подчеркивает, что «преимущество было отдано внешнему виду над внутренним содержанием».

В таких условиях золото было главным материалом для украшения часовых корпусов. Помимо золота, часы украшались серебром, бриллиантами, рубинами, жемчугом и полудрагоценными камнями, расписывались эмалью. Английские часовщики-ювелиры из Лондона, французские из Парижа и Блуа, и несколько позже швейцарские из Женевы, достигли необычайных вершин в создании этих механических произведений искусства.

На изображении ниже представлен фрагмент верхней крышки квадратных часов. При внимательном рассмотрении (нажать на фотографию) можно увидеть, как выглядели бриллианты в украшениях 17 века — огранка примитивная, разного размера, больше чем на половину скрыты в креплении.   

Следует отметить, что часы того времени формой были больше похожи на барабан или луковицу. Часто механизм часов изготавливался одним мастером, а богато украшенный корпус другим. Несовершенство часовых механизмов не позволяло создавать часы тоньше 4 см.

История создания современных механических часов

Все изменилось около 1660 года, когда великие ученые, голландец Христиан Гюйгенс и англичанин Роберт Гук, независимо друг от друга разработали балансирное колесо и волосковую пружину. Внедрение этих изобретений в часовой механизм, которое все же приписывают Гюйгенсу, позволило значительно увеличить точность хода. Часы превратились в настоящий инструмент, а не просто в украшение, показывающее приблизительное время.

Также, новый механизм позволил уменьшить размеры часов, которые стали выглядеть более стройно и элегантно (хотя по-прежнему носились в кармане или как медальон, а не на запястье).

«Барабаны» и «луки» 1700 года толщиной 4 см, к 1790 году уменьшились до 1,5 см, а к 1830 году начали выпускаться часы всего 3 мм толщины.

К примеру, в музее Girard-Perregaux выставлены часы 1840 года, размещенные во флорентийском золотом дукате 1828 года.

Появление современных часов: часовая промышленность Швейцарии

В первую очередь благодаря швейцарским часовщикам, наладившим массовое производство, часы стали менее роскошными. Они перестали создаваться как произведение искусства. Часы из штучного товара для избранных превратились в продукт относительно массового потребления.

Тем не менее, роль золота возросла еще больше, поскольку золотой корпус стал, по сути, единственным украшением сложных механизмов, находящихся внутри его. Золото стало удобным материалом для производителей часов благодаря легкости его обработки. Уменьшение размеров часов и развитие технологий обработки металлов позволило расходовать на один экземпляр часов меньше золота, и, следовательно, сделать их дешевле. Золотые часы очень нравились покупателям, поскольку имели красивый и солидный вид.

    

Точные, надежные и обладающие приемлемой ценой швейцарские часы стали пользоваться большой популярностью. Часовая промышленность Швейцарии активно развивается не только в Женеве, но и в городах Ла-Шо-де-Фон и Невшатель. Одна из крупнейших мировых металлургических корпораций Metalor была основана в Швейцарии в 1852 году как предприятие для производства золотых часовых корпусов и до сих пор работает на часовую промышленность.

Швейцарские часовые бренды — современные лидеры с вековыми традициями

Сегодня большинство золотых часов по прежнему производится в Швейцарии. Там же и в Италии изготавливается большая часть золотых браслетов. Пятнадцать швейцарских компаний выпускают золотые корпуса для часов.

На данный момент в Швейцарии насчитывается 188 часовых брендов. Наверняка каждый слышал такие известные имена как Girard-Perregaux, Patek Philippe, Michel Parmigiani, Breguet, Longines, Rolex и многие другие, история которых насчитывает более 100 лет. Некоторые продолжают работать в старых традициях, выпуская всего несколько сотен или тысяч часов ручной работы в год. А некоторые, как Rolex, производят в год по нескольку сотен тысяч золотых часов. Большинство корпусов изготавливается из 18-каратного золота (750 проба), но для Германии, Англии и США поставляются корпуса из 14-каратного золота (585 проба).

Корпуса из золота для женских часов могут весить всего 8 грамм. Но корпуса золотых часов Rolex, который занимает самую большую долю в использовании этого металла, обычно весят не меньше 40 грамм. Сюда стоит также прибавить и вес золотых часовых браслетов. Таким образом, по разным подсчетам, только в Швейцарии для нужд часовой промышленности используется около 30 тонн золота в год.

            

ЮВЕЛИРНЫЕ ИЗДЕЛИЯ ЧАСЫ | Часы российского производства. История русских часов | История наручных часов. Как появились наручные часы? | Часы «сделано в СССР» | Часовые заводы в СССР. Основные советские бренды часов

Поделитесь статьей с друзьями

Работы дизайнеров из каталога ЮВЕЛИРУМ

Оставьте пожалуйста ваш комментарий:

Ваш e-mail не будет опубликован.

Лимит времени истёк. Пожалуйста, перезагрузите CAPTCHA.