Наверное, часы можно считать самым практичным ювелирным изделием. Они не только служат украшением и дополнением образа, но также показывают время, дату и прочую полезную информацию. Также, часы это аксессуар, который имеет особое значение для мужчин. Если у женщин есть практически бесконечное число различных видов и типов украшений, то у мужчин выбор классических аксессуаров совсем мал. Пожалуй, только запонки, зажим для галстука, ручка и самое главное — часы.

Эпоха «зарождения»: часы как верх ювелирного искусства

Как ни странно, изначально часы действительно играли роль не прибора для измерения времени, а скорее дорогой и красивой механической игрушки. Появившись в начале 16 века, они практически до конца 17 века показывали только приблизительное время, имели большие размеры и были снабжены только одной стрелкой. Недостатки точности часовщики компенсировали роскошным внешним видом, превращая часы в ювелирные украшения, настоящие шедевры ювелирного искусства, доступные только избранным. Таким образом, история часов началась с роскошных экземпляров из золота и серебра, украшенным эмалью, драгоценными камнями, жемчугом.

Часы с одной стрелкой. Серебро, позолота. 1630 г. Фото - Sothebys.com

Часы — больше не роскошь, а необходимая вещь

Только в конце 17 века в часовые механизмы были внесены усовершенствования, которые позволили сделать часы не только точными, но небольшими по размеру и относительно доступными по цене. Часы, похожие на современные, появились примерно в начале 19 века. К тому времени существовало четкое деление часов на мужские и женские. Женские часы изготавливали в виде подвесок и кулонов, а примерно с середины 19 века и в виде браслетов. Таким образом, первые наручные часы были исключительно женские.

Мужские часы были только карманные – носились в кармане брюк или жилетки. Ни один уважающий себя мужчина не стал бы носить часы на руке, подобно женщине.

Изменения начали происходить в начале 20 века, и их причиной стало сугубо мужское занятие – война. В условиях новых методов ведения войны от офицеров требовалась быстрая координация по времени, терять секунды на вытаскивания часов из кармана стало неприемлемо. Сначала поступали просто – карманные часы привязывали к запястью. После стали выпускать специализированные наручные часы для военных, которые, тем не менее, носили одновременно с карманными «гражданскими» вариантами. И только к 20-м годам 20 века наручные часы стали признаваться мужчинами во всем мире.

С тех пор создано невероятное количество моделей и разновидностей мужских и женских часов. Лидеры часовой промышленности, главным образом, из Швейцарии (механические часы) или Японии (электронные), предлагают линейки изделий на любой вкус – от вековой классики, где часы ближе к ювелирным изделиям, до ультрасовременных трендов, где часы выступают скорее как украшение.

Фото - iwmagazine.com

Стоит отметить, что удовлетворить все запросы потребителей помогает и высокая специализация часовой индустрии. В большинстве из выпускаемых часов известных брендов используется один из 10-15 типов швейцарских или японских стандартных часовых механизмов. Таким образом, наладить выпуск часов собственного дизайна не представляет никаких трудностей даже для небольших компаний.

Перспектива для часов: снова ювелирное украшение?

На протяжении последних 100 лет именно личные часы были незаменимым и обязательным аксессуаром для мужского и женского гардероба. Однако, массовое распространение персональных цифровых устройств – от компьютеров до телефонов, наличие в окружающем пространстве множества источников точного времени, постепенно снижает роль часов в предоставлении информации о времени их владельцу. Как и в далеком прошлом, на первый план выходит эстетическая составляющая часов в женских образах и статусная роль в мужских.