В наше время серебро (читайте подробнее о драгоценном металле серебре) является самым доступным из всех драгоценных металлов. Стоимость одного грамма золота почти в 60 раз выше, чем стоимость серебра. Платина дороже примерно в 70 раз. Однако с древних времен и практически до начала 20 века именно серебро было самым распространенным эквивалентом денег и материалом для чеканки монет. И еще — этот металл единственный, в честь которого названа была целая страна, являвшаяся в то время основным источником запасов серебра.

Вообще, в мире есть только одна страна, названная в честь драгоценного металла. Это — Аргентина. Изначально, в ее названии использовалось испанское слово «plata» — серебро. В 1776 году страна получила официальное название Вице-Королевство Рио де ла Плата. В то же время, достаточно широко употреблялось название Аргентинос — серебристый, которое происходит от латинского названия серебра «argentum».  После борьбы за независимость от Испании, в конституции 1853 года было провозглашено название Аргентинская Республика. 

Флаг Аргентины

По одной из версий, на флаге Аргентины голубые полосы обозначают главную реку страны Ла-Плату (по испански Río de la Plata — «серебряная река»). Белая полоса посередине означает именно серебро — природное богатство, богатые залежи которого и дали название стране.

Нахождение серебра в природе

Серебро занимает 65-е место по распространенности в земной коре, между ртутью (64-е место) и селеном (66-е место). Среди драгоценных металлов серебро самое распространенное в природе. Среднее содержание этого белого металла в земной коре составляет 0,075 грамм на тонну, что примерно в 20 раз больше, чем золота или платины. Среднее содержание серебра в различных породах не одинаково, и колеблется в пределах 0,05 – 1,0 г/т.

Различные геолого-химические процессы заставляют серебро образовывать природные отложения с концентрацией  1000 г/т и больше. К примеру, в месторождении серебра «Гольцовое», которое находится в Омсукчанском районе Магаданской области, концентрация серебра в руде даже превышает 1200 г/т.

Средняя концентрация серебра в морской воде примерно 0,00004 грамм на тонну (или 0,04 мкг/л), что на порядок выше концентрации золота и платины. Это объясняется большей химической активностью серебра.

Также благодаря своей химической активности, серебро редко встречается в самородном виде. Тем не менее, известны случаи нахождения поистине гигантских самородков. В 1894 году в шахте «Smuggler Mine» в штате Колорадо, США, был найден крупнейший в мире самородок весом 1065 кг. При переплавке из него получили 835 кг чистого серебра. На сегодняшний день (январь 2014 года) это составляет около 511 тысяч долларов США.

Самый большой самородок серебра. Фото Denver Library.

Самый большой самородок серебра. Фото Denver Library.

В природе известно около 60 минералов, содержащих серебро. Как правило, оно входит в состав сульфидных руд меди, свинца и цинка, реже – висмута и сурьмы. Серебро всегда присутствует в залежах золотых руд.

Запасы серебра в мире

До 19 века основным поставщиком серебра на мировой рынок была Южная Америка. Всего три страны — Перу, Боливия и Мексика — обеспечивали 85% мировой добычи. В 19 и 20 веках, с развитием технологий промышленного извлечения серебра из полиметаллических руд, крупные источники были открыты по всему миру и его добыча превратилась в глобальную индустрию. Тем не менее, месторождения в Южной Америке продолжают оставаться одним из главных ресурсов природного серебра.

Россия входит в пятерку стран, располагающих наибольшими прогнозными ресурсами серебра. Основные месторождения в нашей стране находятся в Сибири и на Дальнем Востоке.

Распределение запасов и ресурсов серебра в России. Данные на 01.01.2012. Источник: mineral.ru

Мировые залежи серебра

Все значимые месторождения серебра можно условно разделить на два типа:

— собственно серебряные месторождения. В них после переработки руды более 50% от стоимости полученных полезных компонентов приходится на серебро.

— месторождения с полиметаллическими рудами. Руда в них содержит несколько металлов, но серебро составляет не более 15% от их общей стоимости.

Из серебряных руд  в мире добывается около 25 % серебра. Остальные 75 % приходятся на различные полиметаллические руды, в основном свинцово-цинковые, медные, никелевые, кобальтовые и золотые, где производство серебра является попутным продуктом.

Доля разведанных запасов серебра России в месторождениях различных геолого-промышленных типов, %. Данные на 01.01.2012. Источник: mineral.ru

Доля разведанных запасов серебра России в месторождениях различных геолого-промышленных типов, %. Данные на 01.01.2012. Источник: mineral.ru

Процесс добычи, переработки и последующего выделения серебра из руды схож с таковым у золота.  Он включает в себя извлечение руды из земли, подготовку руды, получение концентрата (обычно методом цианирования), получение чистого металла на аффинажных фабриках.

Мировым лидером по добыче серебра исторически является Мексика. Китай с 2011 года занимает второе место, продолжая мощно наращивать добычу.

Добыча и запасы серебра в мире. 2011-2012 г.

СтранаДобыча в 2011 г, тоннДобыча в 2012 г, тоннЗапасы, тонн
Всего (округленно)23 30024 000540 000
Мексика4 1504 25037 000
Китай3 7003 80043 000
Перу3 4103 450120 000
Австралия1 7301 90069 000
Россия1 3501 500*
Боливия1 2101 30022 000
Польша1 1701 17085 000
Чили1 2901 13077 000
США1 1201 05025 000
Канада5725307 000
Другие страны3 6003 90050 000

Источник: USGS.

* — данные по России отсутствуют. Прим. Juvelirum.ru — данные могут отсутствовать по причине различий в методике оценки запасов. По данным отчета портала mineral.ru, на 01.01.12 разведанные запасы серебра в России составляют 68 000 тонн.

Добыча серебра в России

Россия входит в пятерку стран-лидеров по добыче серебра, год от года наращивая объемы добычи (см. таблицу выше). Лидером отрасли является ОАО «Полиметалл», разрабатывающее месторождения в нескольких регионах нашей страны.

Производители серебра в России. Источник: mineral.ru

Источник: mineral.ru

ВСЕ ЮВЕЛИРНЫЕ МЕТАЛЛЫ: КАТАЛОГ | ЮВЕЛИРНЫЕ МЕТАЛЛЫ — СПРАВОЧНИК | СЕРЕБРО — КАТАЛОГ

Всё о золоте | Все о серебре | Все о платине | Все о палладии

Серебряные сплавы и пробы | Свойства серебра | Как проверить серебро на подлинность