Палладий - фото asienspiegel.ch

В ряду самых известных драгоценных металлов – золота, серебра и платины – палладий обычно ставят на последнее место. Причины носят объективный характер. Этот серебристо-белый, легкий и прочный металл «платиновой группы» — самый «молодой» из благородных металлов. Палладий меньше всех известен широкой публике, и реже используется как основной металл в ювелирных изделиях.

Палладий — перспективный металл

Если золото и серебро известны людям с незапамятных времен, а платина с 15 века, то палладий был открыт только в начале 19 века. В 1803 году английский ученый Уильям Волластон выделил этот металл в чистом виде из природной платины.

Благодаря своим уникальным свойствам, к середине 20 века палладий стал очень востребован в различных отраслях промышленности. В настоящее время большая часть палладия используется для производства автомобильных катализаторов, которые очищают выхлопные газы от вредных для человека и природы веществ. Кроме того, этот металл активно используется в электронной и химической промышленности, медицине. Небольшая часть закупается в качестве инвестиций и государственных резервов.

Украшения из палладия: не столь популярны

Что касается использования палладия в ювелирном деле, то тут все не так просто. Палладий относится к благородным и редким металлам. Он обладает красивым белым цветом и отличными потребительскими свойствами. И несмотря на эти плюсы, в производстве украшений его используют гораздо реже золота, серебра и платины. Даже 1% палладия в сплаве с золотом дает белый цвет, поэтому основное его применение в ювелирной промышленности — получение широко известного белого золота. Однако в последние годы наметилась тенденция к использованию в белом золоте сплавов с пониженным содержанием палладия и замене его на цветные металлы.

Ювелирные украшения, изготовленные из палладия как основного металла, не очень распространены. Основной ассортимент обычно представлен только кольцами из палладия и другими несложными изделиями. Причин такой ситуации множество, но главной является отсутствие достаточного спроса. Этот металл не популярен у покупателей, несмотря на его явные преимущества – натуральный белый цвет, легкость, прочность и относительно небольшую стоимость. В начале 21 века крупные производители палладия предпринимали попытки популяризации этого металла, однако явного успеха они не добились.

Судя по всему, основной бум на украшения из палладия еще ждет нас впереди. Ведь были же времена, когда украшения из платины ценились дешевле алюминиевых! Благородные металлы потому и называются благородными, что неподвластны действию времени. Они умеют ждать.