Своим открытием родий (Rhodium) обязан английскому химику Уильяму Волластону, на счету которого уже было открытие палладия и получение чистой платины. По традиции название нового элемента отразило одно из его свойств. Соединения трехвалентного родия окрашены в темно-красный цвет. Поэтому для названия металла взяли древнегреческое слово ῥόδον (р¢одон) – «роза».

Родий
(фото By Alchemist-hp (talk) www.pse-mendelejew.de — Own work, FAL)

Лучшее металлическое зеркало

Родий вполне оправдывает свое звание редкого элемента и благородного металла. Среднее содержание в земной коре составляет всего одну десятимиллионную долю процента. Родия больше содержится в каменных метеоритах, чем в земной коре. Чаще всего его находят вместе с платиной и золотом.

Как и все благородные металлы, родий устойчив к различным химическим воздействиям. Индивидуальными особенностями является высокая твердость и хорошая отражательная способность. Благодаря этим качествам родий широко применяется в изготовлении зеркальных поверхностей. По отражающей способности родий не уступает серебру, и его поверхность не темнеет со временем.

Парадная «кольчуга» для ювелирных изделий и многое другое

Родий имеет высокую твердость, но обратной стороной медали является и высокая хрупкость. Поэтому изделия из чистого родия почти никогда не делают. Только по штучным индивидуальным заказам. Кроме того, этому не способствуют объемы добычи родия. В среднем на рынок поставляется порядка 20-30 тонн в год. Лидерство стабильно удерживает ЮАР, на долю которой приходится более 80% мировых объемов добычи.

В ювелирном деле родий используется в качестве покрытия изделий из золота, серебра и платины. Родиевое покрытие выполняет декоративную и защитную функции, образуя внешнюю блестящую «броню» изделия. Твердый слой защищает основной металл от царапин и химического воздействия. Даже золото, при всей своей химической стойкости, критично относится к хлорсодержащим составам. Обычная хлорированная вода в плавательном бассейне негативно влияет на внешний вид золотых изделий. Родий в этом отношении более устойчив. Он вступает в реакции при температуре более 600 0С. По мере износа покрытия его легко восстановить электрохимическим осаждением родия. Под черные бриллианты особенно стильно смотрится черное родиевое покрытие.

Однако, несмотря на высокие декоративные качества родия, основным применением металла является использование его в качестве катализаторов. Согласно статистическим данным на производство различных катализаторов уходит до 81% родия.

Хорошие отражающие свойства и устойчивость к высоким температурам делают родий незаменимым при производстве зеркал для лазерных систем, которые подвергаются высоким температурным нагрузкам.