Бронза. Фото: Cleopatravintage на etsy.com

Бронза – один из древнейших сплавов. Найденные во время раскопок изделия из оловянной бронзы датируются 4 тысячелетием до нашей эры. Открытие бронзы позволило создавать металлические предметы, которые были прочнее и долговечнее медных и каменных.

Бронза – это сплав меди с различными металлами: оловом, алюминием, свинцом и другими, кроме цинка и никеля. Название сплава по разным версиям происходит от итальянского городка Бриндизи или от тюркского слова «berenj» («медь»), которое трансформировалось в итальянское «bronzo».

Свойства древнейшего сплава

Цвет бронзы зависит от процента меди и варьируется от красного до жёлтого, белого и серо-стального. Её свойства связаны с металлом, который сплавляют с медью. Классическая бронза состоит из 88% меди и 12% олова. Она твёрже железа и прочнее стали, устойчива к коррозии, пригодна для сварки и пайки, отличается стойкостью на воздухе и в солёной воде. Температура её плавления – 950-1040°C.

Бронзы делят на оловянные и безоловянные. Оловянные бронзы хорошо плавятся и полируются, но плохо поддаются ковке, штамповке, прокатке, резке. Безоловянные бронзы по характеристикам не уступают оловянным, а иногда и превосходят их. Например, алюминиевая бронза пластичнее, она лучше сопротивляется износу, свинцовая отличается повышенной стойкостью к коррозии, а бериллиевая – более твёрдая и упругая. Кроме того, безоловянные бронзы дешевле оловянных.

Что производят из бронзы

Когда-то из бронзы отливали колокола, делали мебель, посуду, монеты, пушки и снаряды. Бронза – популярный материал для создания статуй, скульптур и декоративных предметов. Из неё делают пепельницы, статуэтки, светильники, фурнитуру. Из литейной бронзы создают детали для механизмов, в том числе для работы под водой.

Раньше бронза была едва ли не основным материалом для украшений. Из неё повсеместно делали кольца, браслеты, ожерелья и застёжки-фибулы. Бронзу украшали камнями и стеклом. В наши дни бронза используется в ювелирном деле не так широко. Как и из латуни, из бронзы можно отливать изделия по восковой модели, хотя из-за цвета она уступает латуни в популярности. При этом бронза недорогая, её легко достать, и она остаётся востребованной среди «домашних» ювелиров.