Изумруды (emerald) — одни из самых загадочных, овеянных легендами драгоценных камней. Они известны и ценятся с древности, античных времен.

Изумруд принадлежит к группе минералов Берилл. Это ярко-зеленый прозрачный камень. По химическому составу изумруд является алюмосиликатом бериллия, окраску которому придает химический элемент хром.

Кристаллы изумруда по форме представляют собой призмы, имеющие 6 граней.

Изумруд является одним из самых ценных даже в категории «драгоценные камни». В сравнимых по весу и качеству образцах он уступит по стоимости разве что бриллианту, и в некоторых случаях — рубину.

Ценность натуральных изумрудов обусловлена не только потрясающим внешним видом, но и редкостью этого камня. Современные изумруды добывают на Урале, в Южной Африке, Индии и Бразилии, но объемы добычи ювелирного качества камней уже не так велики. Как и для многих других драгоценных и полудрагоценных камней, изумруды сейчас гораздо чаще можно встретить в их синтезированном (искусственно созданном) аналоге.